韋棣華在中國收藏的繡花鞋作為禮品帶給她在美國的親友記者彭年 翻拍
  曇華林韋棣華紀念館創辦人大衛記者彭年 攝
  記者蔣太旭
  在武昌曇華林古街小巷深處,有一個小小的紀念館。這裡紀念的是一位中國近代文化史上的重量級人物——中國公共圖書館的創建者及中國圖書館學的創始人美國人韋棣華。
  紀念館為寓居武漢的加拿大籍華人大衛自籌資金租房創辦。和韋棣華“非親非故”,大衛的建館理由令人感動:曇華林是韋棣華將青春乃至生命留下的地方,這裡更不應該忘記她!
  鎮館之寶一雙繡花鞋
  拿出一張從美國韋棣華家鄉帶回來的彩色照片,大衛說,“如果硬要我說出一件來鎮館之寶來,我覺得非這雙‘三寸金蓮’繡鞋莫屬。不過,它現在不在我們手上。”
  大衛介紹,這次去美國辦展,韋棣華曾經工作的理奇蒙德紀念圖書館工作人員向他提供了這張中國清代婦女所穿的繡花鞋照片,並講述了這雙鞋的故事:原來,這雙漂亮的鞋是韋棣華在武漢生活工作期間,當作紀念品買下來。回國探親時,她將鞋帶回美國,作為禮物贈送給了一位親戚。這位親戚的後人一直將這雙鞋珍藏至今,寫信將這個故事告訴了韋棣華曾經工作過的圖書館,並寄來了這雙鞋的照片。
  由於行程緊張,大衛沒能和韋棣華這位親戚的後人晤面。他表示,將來一定會有機會與他們見面,並告訴他們,武漢有一個韋棣華紀念館,希望展出這雙鞋。(記者蔣太旭)
  全市最小的紀念館
  簡陋的民居,加起來僅36平方米的展廳其實是由一間小客廳和一間卧房改造。紀念館內陳列的數十件(幅)歷史老照片及相關史料、實物,展現了一個多世紀前,美國人韋棣華女士不遠萬里來到武漢,在曇華林創辦中國第一個公共圖書館——文華公書林,及開創中國圖書館高等教育先河的經歷。
  這些展品大多數為大衛近一年來,從研究韋棣華的專家手中索求,並從各個圖書館的相關書籍、網絡材料、以及各個博客中搜集而來。還有一部分來自武漢市政府布衣參事陳勇等一些熱心人士的贈送。
  去年10月,在大衛的奔走及武昌區政府有關部門支持下,韋棣華圖片展得以在辛亥革命博物館巡展,引起美國駐武漢總領事關註,當即表示欲促成巡展在韋棣華故鄉紐約州巴特維亞市舉行。今年5月15日至5月23日,“韋棣華百年圖片展巡展”得以在巴特維亞理奇蒙德紀念圖書館展出。來中國前,韋棣華在理奇蒙德紀念圖書館擔任首任館長達十年之久。
  “這次去韋棣華的家鄉辦展收穫很大。”前幾日,剛從美國回漢的大衛又帶回一批新的珍貴影印件:1901年6月7日,刊登在當地報紙上的韋棣華寫給家鄉居民一封邀請信,信中,韋棣華希望鄉親們能為她在中國武漢創辦圖書室捐贈圖書;56歲的韋棣華在漢口申請護照時的英文登記表;當地報紙1931年5月2日刊登的韋棣華在中國去世的消息等。
  大衛表示,他將對這些資料進行翻譯研究後,儘快陳列展出。
  讓更多的人知道韋棣華
  23年前,北京小伙大衛漂洋過海到美國攻讀希伯來文學專業。在異國他鄉,他以家傳的蛋畫技藝創作了大量作品,並小有名氣。2005年,大衛回國隨武漢妻子定居江城。一次偶然的機會,大衛走進古意悠深的武昌曇華林,這裡曾經居住過的錢基博、冼星海、郭沫若、楊格非、張難先等100多位歷史文化名人讓他興奮不已,萌發了用蛋畫將他們一一表現出來的想法。在挖掘這些名人史料時,韋棣華的事跡尤讓他感動。
  為了“讓每個中國人都有看書的權利和機會”,作為一位美國人,韋棣華歷盡艱辛在曇華林創辦了中國第一個公共圖書館,併為此奉獻了一生。1931年,終身未嫁的韋棣華在曇華林去世。
  “就是這樣一位對武漢乃至對中國‘有恩’的重要人物,今天卻很少有人知道”。大衛迫切地想做一件事:讓更多的人知道韋棣華。為此,他四處收集史料、實物,並先後在曇華林及辛亥革命博物館舉辦了有關韋棣華兩場巡展。
  “要是創辦紀念館,就能長期接待觀眾參觀了。”歷經波折,數月前,大衛終於在曇華林租到了這間房子,正積極向有關部門申報。
  他的堅持感動身邊人
  作為一位蛋畫藝術家,每個月2000多元的房租,對於並不富有的大衛而言,不是個小數字。請不起講解員,觀眾來了,都是他親自講解。他的堅持,感動著他身邊的人。武昌區文化旅游公司給了他多方支持和幫助。湖北美院畢業的李卉,不僅資助大衛在自己開辦的茶館里舉辦了展覽,而且還成為他的“合伙人”。這次,大衛到美國辦展的費用,有一半出自李卉的贊助。
  “20世紀90年代,遺存在曇華林湖北中醫葯大學內的文華公書林舊址被拆除了,但韋棣華的感人故事和蜚聲中外的文華公書林這段歷史,卻不能在曇華林消失。我們要讓它全部記載和展示在韋棣華紀念館里,供人免費參觀。”大衛希望通過記者的報道和呼籲,讓更多的人瞭解韋棣華,關註韋棣華紀念館。
  昨日,大衛向記者透露,眼下,他們正在曇華林為紀念館物色更合適的場所。
  檔案“韋棣華紀念館”
  館藏:近200餘件相關實物、歷史老照片、油畫、原版明信片、人物肖像蛋畫及文物仿製品。
  地址:武昌曇華林
  館長:大衛
  建館:2014年5月1日開館
  投資:自籌
  開放時間:周二至周日,10:30—15:00,節假日需電話預約(電話:13886104981)
  這是一座以記錄中國圖書館創始人和第一座中國近代化公共圖書館“文化公書林”創辦人,美國聖公會傳教士韋棣華女士在曇華林30年的主題展。
  展品除了韋棣華的部分工作生活照和相關資料外,還有與“文華公書林”相關的實物及複製件。如武昌文華書院首批學生畢業照、清朝學生閱覽室里的讀書照、張之洞創辦“工業學堂”的學生借閱證等。  (原標題:武漢女婿執著紀念“恩人”)
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Fried Udon

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